疫情期新应用,美国政府探索区块链追踪无人机物流

2020-04-29

PANews 4月28日消息,据The Block报道,随着新冠病毒疫情的蔓延,越来越多企业开始认真考虑在物流服务中引入商用无人机,虽然在操作层面上并没有太多障碍,但依然存在数据共享和信任等技术挑战。不过,美国运输部(DOT)最新研究发现,区块链应该能有效解决商用无人机在物流服务中存在的一些问题。 

早在2019年,非洲国家加纳就推出了全球最大的医疗无人机配送服务,每天最多可进行600次飞行,将药品和其他医疗产品送往该国2,000多个医疗机构。如今,许多公司、甚至政府都在使用无人机系统(UAS)交付基本商品,比如疫情期间就有人尝试使用无人机配送药物。 

根据美国运输部在其最新发布的研究报告中写道: 

“无人机系统种类很多,有些无人机已经开始参与物流配送服务,有的可能会在不久的将来参与执行各种任务,而区块链技术特别适合为无人机系统提供信任机制,并确保操作完整性。” 

据PANews了解,这份报告是由美国运输部旗下约翰·A·沃尔普国家运输系统中心(John A. Volpe National Transportation Systems Center)工程师希默斯·麦戈文(Seamus McGovern)牵头撰写。

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值得一提的是,美国运输部在其官方网站上对这份报告给予了很高的评价,他们认为这是一项对无人机系统飞行操作的高级研究,可能会让无人机飞行操作受益于区块链概念应用。美国运输部举了两个典型用例:

用例一:“基于区块链的黑匣子”可以提供最准确的数据,有助于帮助调查人员搞清楚无人机坠毁或起飞失败之前发生了什么。美国运输部在针对无人机系统区块链技术应用的研究报告中指出,IBM已经获得了一种系统专栏,可以利用区块链帮助空中交通管制员记述每架无人机的飞行路线,一旦无人机漂移进入一些敏感限飞区域附近,就能实时做出响应。 

用例二:让客户实时掌握无人机运输路况。先说一件真实发生的事情,2019年,美国马里兰大学需要紧急获得一个肾脏进行器官移植手术,当时就选择了无人机运送,结果这部无人机在巴尔的摩市上空飞行10分钟就行驶了2.6公里并顺利送达,而同等距离驾车则需要15-20分钟。美国运输部指出,无人机运输不仅是时间问题,还有一个更重要的问题是:医院无法知道器官(或其他医疗产品)在运输途中是否会出现突发状况导致无法按时收到重要的医疗用品。从理论上来说,在物流配送流程中添加区块链技术,能够让所有参与实体都能追踪重要的共享数据集,包括空中交通管制员、无人机操作员、无人机本身、提供器官的医院、以及希望接受器官的医院。

实际上,如果想要确保数据隐私,还可以对区块链上的参与各方设置不同级别的分类账访问权限,这样就可以追踪到许多有价值的信息,比如在上述医疗配送服务中,我们就能追踪无人机位置、预期路线、燃料状况、以及器官状况、以及容器状况等基本信息。

美国运输部最后在报告中总结说:

“在无人机医疗物流配送案例中,我们发现区块链技术可以让各个参与实体随时获得一系列可信、有价值的信息,这对确保航空运营流程和医疗流程合规性至关重要。”


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